Une autre réalité est restée tue dans la pollution du Golf du Mexique ! (Mis à jour ce 30 août à 21:15)

Elle serait en partie naturelle, en partie seulement car il n’est pas permis d’oublier les 27.000 puits abandonnés.

Ce qui suit est la traduction d’un document de la NASA, mettant bien en évidence que des phénomènes naturels de fuite d’hydrocarbure se produisent spontanément par endroit provenant des fonds marins. Ces photos ont été longtemps considérées comme inutiles, alors qu’elles mettent en évidence la réalité des fissures du plancher marin. S’il vous est possible d’agrandir la photo de gauche ci-bas, vous pouvez observer une étendue ronde et sombre au-dessus de l’angle supérieur gauche du rectangle, et deux ronds plus petits dont un plus au nord et l’autre à l’Ouest. La première trahi une fuite importante.

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Une importante quantité d’hydrocarbure suinte par des bouillonnements naturels  au fond des océans, comme si pour la Terre, il n’avait aucune valeur. De même, les satellites de la NASA recueillent des milliers d’images chaque année, mais certaines d’entre elles sont supprimées parce qu’elles ne sont d’aucune utilité pour elle.

Récemment les scientifiques ont découvert des jaillissements modérés d’or noir, sur les imageries des océans. Chuanmin Hu, un océanographe de  l’Université de Floride du Sud, Saint-Pétersbourg, ses collègues de la National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) et l’Université de Massachusetts-Dartmouth (UMass), ont découvert qu’ils pouvaient avoir détecté des fuites naturelles des fonds marins du golfe du Mexique en examinant des stries dans la réflexion de la lumière solaire sur la surface du golf.

La plupart des chercheurs rejettent généralement ces données « soleil GLINT » comme si elles étaient des photos surexposées. « Le reflet du soleil est parfois considéré comme des déchets, en particulier lorsque vous êtes à la recherche de la biomasse et de la chlorophylle », a déclaré M. Hu. « Mais dans ce cas, nous avons trouvé le trésor ».

La nouvelle technique pourrait fournir un moyen plus rapides et plus rentables pour sonder l’océan pour des suintements de pétrole, de surveiller les nappes de pétrole, et de différencier les déversements d’origine humaine et les suintements.

Les hydrocarbures diminuent la rugosité de la surface de l’océan. Selon les angles de la caméra et de la réflexion de la lumière, et créent des bandes contrastées qui peuvent apparaître dans les images aériennes que ce soit plus clair ou plus sombre que les eaux environnantes.

La détection et le suivi des déversements de pétrole et des suintements par satellite n’est pas nouveau. Les systèmes  Visible, Infrarouge, Micro-ondes, et des capteurs radar ont tous été utilisés. Un radar à synthèse d’ouverture (SAR) est  de loin la méthode la plus populaire et la plus fiable es dernières années, selon les auteurs de l’étude. L’imagerie SAR peut être très coûteuse, notent les auteurs, et en temps opportun, la couverture de répétition n’est pas toujours possible, en particulier dans les régions tropicales.

Grâce à l’imagerie de la résolution du spectromètre imageur à moyenne (MODIS) sur instruments Terra et Aqua satellites, Hu et ses collègues de la NASA affirment, qu’il est bien moins cher parce que les données sont collectées quotidiennement et sont fournies gratuitement par la NASA, sans la nécessité pour les demandes spéciales d’observations. Et les orbites polaires de Terra et Aqua permettent que des images de nappes de pétrole soient collectées plusieurs fois par semaine dans les régions tropicales et peut-être plusieurs fois par jour à des latitudes plus élevées.

La description de la nouvelle technique a été publiée en janvier dans Geophysical Research Letters.

Hu y est réellement passé, lors d’imagerie d’hydrocarbures en recherchant des signes de prolifération d’algues toxiques, communément appelées « marée rouge » dans l’Ouest du golfe du Mexique. Lors de l’examen des images MODIS qu’il avait gardé, il y a remarqué des stries à travers les réflexions GLINT soleil. Après avoir conféré avec les co-auteurs Xiaofeng Li et William Pichel de la NOAA et Frank Muller-Karger de UMass, Hu a pris conscience que les stries pourraient être des suintements naturels d’hydrocarbures à partir du fond marin.

Hu et ses collègues ont ensuite défini une zone géographique de l’ouest du Golfe et ont obtenu des images MODIS pour le mois de mai pendant neuf années consécutives (2000 à 2008) à partir de Goddard Space Flight Center de la NASA, Greenbelt, Md. L’équipe a examiné plus de 200 images contenant des reflets,solaires et a trouvé plus de 50 avec de vastes nappes de pétrole.

Exactement combien de pétrole s’infiltre naturellement sur le fond marin est inconnu, et la plupart des estimations sont très brut, car il n’y a jamais eu d’enquête globale appropriée faite pour le dossier public. Les chercheurs ont identifié le taux d’infiltration naturelle comme une question sans réponse critique lorsque la National Academy of Sciences a compilé son troisième rapport de la mer en 2003.

« Cette capacité de détection de pétrole dans l’océan a un grand potentiel, non seulement pour des suintements de pétrole, mais de répondre aux déversements de pétrole « , a déclaré Chris Reddy, un chimiste de la marine à la Woods Hole Oceanographic Institution dans le Massachusetts.  » Les scientifiques pourraient être en mesure de l’utiliser pour étudier le côté médico-légal d’anciens déversements, de regarder comment de nouveaux évoluent en temps réel, et de se prononcer sur un déversement quand il n’y a personne. Finalement, cela pourrait conduire à une meilleure utilisation de nos ressources publiques ».

La technique pourrait être utile pour détecter et surveiller les déversements d’hydrocarbures par les navires et autres plates-formes, mais Hu a souligné que les déversements doivent être suffisamment larges (au moins des centaines de mètres ou en pieds) d’être visible dans l’imagerie MODIS. En cas de suspicion d’un grand déversement causé par l’homme, par exemple, les chercheurs seraient en mesure d’examiner des images de l’océan pour voir si la nappe était présente avant le déversement présumé, indiquant une infiltration naturelle. D’autre part, l’imagerie satellite MODIS recueillie sur une base régulière peut aider les gestionnaires des zones côtières à suivre et atténuer les effets des grands déversements accidentels.

La nouvelle méthode n’est pas parfaite, comme la couverture nuageuse ou un manque de soleil étincelant peut limiter son utilisation. Hu et ses collègues suggèrent qu’elle peut être mieux utilisée et  comme un complément à la SAR, qui pénètre dans la couverture nuageuse et peut être incliné pour obtenir l’angle d’imagerie nécessaire.

« Si vous pouvez obtenir une image sur un laps de temps de deux à trois jours et n’importe où sur le globe, c’est assez spectaculaire », a déclaré Reddy. « Les premiers jours sont critiques pour le suivi dans l’océan, il aide à être en mesure d’utiliser la technologie en temps réel pour prendre des décisions éclairées au sujet de nettoyage ».

L’ image de gauche comme est comme celles d’en haut pour la catastrophe de DWH prise le 04 mai 2010 : la tache sombre au milieu bas ce serait l’étendue de la nappe de pétrole, celle d’en haut c’est le Cap de Mississippi River (la bande claire au centre du cap). A la vue de cette photo, de sa date et de l’étendue de la nappe, il est incompréhensible que sur la photo de droite  prise aussi le 04 mai mais à la verticale cette fois, on distingue clairement une étendue plus restreinte (gris clair) entre le Cap et la masse nuageuse blanche.

7 commentaires

  • criminalita

    Salut Eaglefeather
    D’après la photo ça me paraît géant l’extension de ces traces d’huiles ou bien c’est un agrandissement dans le rectangle sur la carte ?

  • ktofe

    Hello,

    Pourrais on avoir le lien direct car la traduction est bof !

  • Eaglefeather Eaglefeather

    Ici voici le genre de photo trompeuse, utilisée lorsqu’on veut faire croire que la pollution (en rouge à droite) a touché les rivages, alors qu’en regardant bien, sur le bas droit de la photo de gauche, la trace blanche montre la nappe de pétrole.
    http://www.nasa.gov/images/content/460536main_pia13174-combo_946-710.jpg

  • laspirateur

    Mais il n’y a pas que le pétrole qui pollue dans cette région, les eaux rejetées dans l’océan sont pleines de déchets industriels, toutes la merde semée par Monsanto est déversée ici aussi.

    Certains pensent que le pétrole dilué dans l’eau de mer a une incidence sur le Gulf Stream car il désaliniserait l’eau de telle sorte que le courant ne fonctionnerait plus aussi bien et on entend parler d’arrêt du Gulf Stream. On verra cet hiver si cet hypothèse se confirme, mais si l’hiver perdure encore et si la Grande Bretagne est à nouveau enneigée en 2014 on pourra parler de ce problème plus sérieusement!

    • Eaglefeather Eaglefeather

      Hello Laspirateur,

      Le processus est beauucooouup plus complexe que ça et ne se limite pas qu’au simple fait de la pollution dans les rejets

      On parle souvent que la fonte des glaces polaires et des glaciers auraient une incidence. Et les températures tant de l’eau, qu’atmosphériques jusqu’à +/- 1km d’altitude tout en tenant compte que plus on monte et plus l’incidence diminue. Les températures jusqu’à 2m de la surface interfèrent sur la température de l’eau en surface ce qui enclenche le processus d’échange thermique entre surface et fond marin qui suivant la profondeur et le type de matériau couvrant peut en accentuer le processus et plus en profondeur encore.

      Un rivage sablonneux et peu distant des hauts-fonds, a plus d’incidence directe qu’un rivage comme ceux de la Mer du Nord. Là où les points convergent entre ces deux types, c’est la sortie dans le Golf de Biscaye, les courants marins entraînent l’eau ainsi réchauffée vers les Hauts-fonds de la façade Atlantique du Golf de Biscaye. Ce phénomène d’apport d’eau tempérée, est présent dans les grands estuaires, mais étant tempérées le mélange n’est pas suffisant que pour chauffer l’eau de mer, mais le rayonnement solaire sur les particules minérales qui y sont brassées fait qu’il réchauffe plus rapidement l’eau.

      Déjà ces deux points démontrent à quel point ce phénomène de Gulfstream est des plus complexe et dépasse de très loin le simple fait de la présence de polluant.