Mise au point d’un système pour écrire et dessiner avec les yeux

Une bonne nouvelle pour changer, de quoi permettre d’espérer et aider certaines personnes qui sont totalement paralysées et complètement dépendantes d’autrui, voilà de quoi leur permettre de s’exprimer un peu et de revivre même si ce n’est que via un moyen encore limité… Bien sur, il reste l’espoir de voir appliqué à l’humain la greffe de cellules dans la moelle épinière qui a fait ses preuves sur les souris, reste à savoir si une telle technique sera appliquée un jour… En attendant, il y a cela…

Un chercheur français a mis au point un système pour écrire de manière cursive et dessiner sur un écran d’ordinateur grâce aux seuls mouvements des yeux, une avancée publiée jeudi dans la revue Current Biology.

Ce système innovant mis au point par Jean Lorenceau, chercheur CNRS au Centre de recherche de l’institut du cerveau et de la moelle épinière offre à la personne une page blanche, sous la forme d’un écran d’ordinateur, sur laquelle elle peut écrire, dessiner ou signer par le mouvement des yeux.

Le système utilise l’oculomètre, appareil déjà connu qui capte les mouvements oculaires grâce à une caméra. Il existe déjà des dispositifs d’écriture avec les yeux utilisant des oculomètres mais qui n’offrent que la possibilité de sélectionner des lettres ou des mots sur un écran.


Les appareils existants ne donnent pas la liberté de tracer ses propres figures et jusqu’à présent, on pensait que cela était impossible, explique le CNRS dans un communiqué.

L’oeil n’est pas capable de réaliser des mouvements lisses et réguliers sur un arrière-plan statique. Toute tentative se traduit par une succession de saccades irrégulières impropres à reproduire écritures ou dessins.

Pour aider l’oeil à réaliser des mouvements lisses, M. Lorenceau a utilisé une astuce: l’illusion d’optique reverse-phi découverte par l’Américain Stuart Anstis en 1970.

Cette illusion d’optique donne une sorte d’appui mouvant aux yeux pour l’aider à réaliser des mouvements réguliers et non plus saccadés.

C’est un outil créatif qui peut redonner de la créativité à des personnes qui n’en ont plus, résume Jean Lorenceau.

Il faut deux à quatre sessions d’entraînement d’une demi-heure pour parvenir à maîtriser les mouvements de l’oeil et tracer lettres et figures sur l’écran d’ordinateur.

Source: Romandie