La Nasa révise à la baisse le nombre des gros astéroïdes proches de la Terre ?!

Soyons rassurés, tout va bien, il y a même moins de gros astéroïdes! :chic:

WASHINGTON – Le nombre d’astéroïdes passant à proximité de la Terre, et surtout celui des objets de taille moyenne capable d’anéantir une grande agglomération, a été révisé à la baisse, rendant moins probable le risque d’une collision catastrophique, a indiqué jeudi la Nasa.

Ces estimations résultent du recensement le plus exact fait à ce jour des objets rocheux tournant autour du Soleil à moins de 195 millions de km de lui et se trouvant assez proche de l’orbite terrestre, précise l’agence spatiale américaine.

Le risque qu’un très grand astéroïde frappe la Terre avant que nous puissions le détecter et avertir de cet impact à l’avance a diminué de façon substantielle, a déclaré Tim Spahr, directeur du Minor Planet Center au Centre Smithsonian d’Harvard pour l’Astrophysique à Cambridge (Massachusetts, Nord-Est).

Ainsi la Nasa a recensé 93% des plus gros astéroïdes –au moins un kilomètre de diamètre– se trouvant près de la Terre, un objectif fixé par le Congrès américain en 1998.

Le nombre estimé de ces grands astéroïdes de la taille d’une petite montagne a été ramené d’environ un millier à 981 dont 911 ont déjà été trouvés.

Aucun de ces objets ne représente une menace pour la Terre au cours des prochains siècles selon ces nouvelles observations effectuées par le satellite Wide-field Infrared Survey Explorer (WISE) de la Nasa.

Selon les responsables de ce programme, tous les astéroïdes se trouvant à proximité de notre planète et faisant dix kilomètres de diamètre environ –soit des objets similaires à celui qui, selon la théorie la plus communément admise, aurait anéanti les dinosaures il y a 65 millions d’années– ont été repérés.

La situation est quelque peu différente avec les astéroïdes de taille moyenne –cent mètres de diamètre et plus– proche de la Terre, dont le nombre estimé a été le plus fortement revu à la baisse avec le dernier recensement, de 35.000 à 19.500.

Jusqu’à maintenant les chasseurs d’astéroïdes de la Nasa en ont trouvé plus de 5.200, ce qui en laisse près de 15.000 à découvrir.

De plus, ces scientifiques chiffrent à plus d’un million le nombre d’astéroïdes plus petits et inconnus qui pourraient frapper la Terre et provoquer des dégâts.

WISE nous permet d’observer une tranche plus représentative du nombre d’astéroïdes passant près de la Terre et de faire de meilleures estimations de l’ensemble de la population, a expliqué Amy Mainzer, principal auteur de cette nouvelle étude.

C’est comme le recensement de la population dans un pays où on interroge un petit échantillon de personnes pour tirer des conclusions sur l’ensemble de la population, a-t-elle ajouté.

WISE a scruté l’ensemble de la voûte céleste à deux reprises avec des caméras infrarouge de janvier 2010 à février 2011, continuant à prendre des images de tout ce qu’il observe des galaxies lointaines aux astéroïdes et comètes.

WISE a ainsi observé au total plus de 100.000 astéroïdes dans la principale ceinture regroupant ces objets entre Mars et Jupiter.

Source: Afp via realinfos

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