Deux exoplanètes similaires à la Terre découvertes

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Une équipe internationale d’astronautes a découvert, à l’aide du télescope spatial américain Kepler, deux planètes hors de notre système solaire qui sont les plus similaires à la Terre jamais observées, où la vie pourrait potentiellement exister, selon leurs travaux parus jeudi.

« A partir de ce qu’on peut observer, à savoir leur rayon et la durée de leur orbite autour de leur étoile, ces deux exoplanètes sont les objets les plus similaires à la Terre jamais trouvés », explique Justin Crepp, un astrophysicien de l’Université Notre-Dame, un des co-auteurs de cette découverte publiée dans la revue américaine Science.

Ces deux planètes baptisées « Kepler-62 e » et « Kepler-62 f » font partie d’un système stellaire de cinq planètes, avec respectivement un rayon de 1,41 et 1,61 fois celui de la Terre. Elles se trouvent également à une distance habitable de leur étoile, Kepler-62, où la température n’est ni trop chaude ni trop froide pour permettre à l’eau d’exister à l’état liquide, précisent ces astronomes.

Ces deux exoplanètes sont les plus éloignées de l’étoile parmi les cinq planètes du système et reçoivent un rayonnement similaire à celui de Vénus et de Mars par le soleil. Leur taille laisse penser que ces deux exoplanètes sont soit rocheuses comme la Terre ou formée de glace d’eau.

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