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Une fuite détectée dans un réservoir nucléaire de l’État de Washington

Une fuite détectée dans un réservoir nucléaire de l'État de Washington

Rachel La Corte / The Associated Press

OLYMPIA, États-Unis – Une fuite a été constatée dans un réservoir de liquides radioactifs de l’État de Washington, aux États-Unis, a annoncé le gouverneur vendredi, soulevant des inquiétudes sur l’état des installations d’entreposage au complexe nucléaire Hanford.

Le département américain de l’Énergie a confirmé que le niveau de liquides radioactifs diminuait dans l’un des 177 réservoirs souterrains du complexe nucléaire, créé durant la Seconde Guerre mondiale dans le cadre d’un projet secret pour concevoir la bombe atomique.

Aucune hausse des niveaux de radioactivité n’a été constatée sur les lieux, mais le gouverneur de l’État, Jay Inslee, estime que la fuite pourrait représenter de 568 à 1135 litres sur un an, et que cela pourrait créer une menace à long terme pour les nappes phréatiques et les rivières.

«Je suis alarmé à plusieurs niveaux», a-t-il déclaré vendredi lors d’une conférence de presse. «Cela soulève des inquiétudes, non seulement quant à la fuite existante, (…) mais aussi quant à l’intégrité des autres réservoirs à revêtement unique qui datent de la même époque.»

Les réservoirs contiennent des millions de litres de boue radioactive provenant des décennies de production de plutonium destiné aux armes nucléaires.

M. Inslee a précisé que l’État avait reçu l’assurance, il y a plusieurs années, que les problèmes de fuite avaient été résolus. Il a prévenu que les coupes budgétaires au sein du gouvernement fédéral pourraient accroître les risques au complexe nucléaire Hanford. Le nettoyage des lieux doit être une priorité pour le gouvernement, a-t-il dit.

Le réservoir problématique contient environ 1 692 029 litres de solides et de liquides qui ont une consistance semblable à la boue. Le réservoir, construit dans les années 1940, a déjà subi des fuites dans le passé, mais il a été stabilisé en 1995. Tous les liquides qui pouvaient être pompés avaient alors été évacués des lieux.

Au plus fort de la Seconde Guerre mondiale, le gouvernement américain avait créé le complexe nucléaire Hanford, dans une région isolée de l’est de l’État de Washington, dans le cadre d’un projet secret pour concevoir la bombe atomique. C’est à cet endroit qu’a été produit le plutonium utilisée dans la première explosion atomique au monde et dans l’une des deux bombes atomiques lâchées sur le Japon.

La production de plutonium à Hanford s’est poursuivie durant la guerre froide. Aujourd’hui, le complexe nucléaire Hanford est considéré comme le plus contaminé des États-Unis. Le nettoyage coûtera des milliards de dollars et prendra des dizaines d’années.

Source: 985fm.ca

4 réponses à Une fuite détectée dans un réservoir nucléaire de l’État de Washington

    • Et surtout dites vous que ce n’est que le début d’une longue liste !
      Le nucléaire ne peut être rentable si l’on y inclus tous les frais de remise en état de tous les matériels et des entreposages de déchets, alors comme ils attendent le dernier moment, il est toujours trop tard pour prévenir un accident.
      Plus le temps passe et plus le matériel est vétuste et l’on se rend compte de corrosions et d’usures prématurées ou de changement de nature des matériaux qui laissent envisager des accidents de plus en plus fréquents.
      Pas d’alternative, fermeture immédiate et sans condition de tous les réacteurs nucléaires.

  1. D’habitude, quand on parle d’un héritage laissé par un « oncle d’Amérique », ce n’est pas à ce genre de cadeau empoisonné qu’on pense … Merci, Oncle Sam …

    On voit le site en question dans le docu ARTE « Déchets : le cauchemar du nucléaire ». Disparu sur Youtube, mais encore disponible en 2 parties sur Daily Motion …

    https://www.dailymotion.com/video/xqk039_d-e-c-h-e-t-s-le-cauchemar-du-n-u-c-l-e-a-i-r-e-1de2_school#.USSOv2fDmSo

    https://www.dailymotion.com/video/xqhrwp_extrait-de-dechets-le-cauchemar-du-nucleaire-2de2_tech#.USSO5mfDmSo

    Faudrait que je voie si je peux le réuploader, à l’occasion.