Corée du Sud: naufrage d’un ferry avec 450 passagers (pour l’instant près de 300 disparus)

841510-ferry-transportait-essentiellement-etudiants-assuraitLe ferry, qui transportait essentiellement des étudiants, assurait la liaison entre le port d’Incheon et l’île touristique de Jeju. Photo: AP

Une personne au moins est morte mercredi matin dans le naufrage d’un ferry qui transportait quelque 450 passagers, étudiants pour la plupart, dans le sud de la Corée du Sud, ont indiqué les autorités.

«Nous avons récupéré un corps jusqu’à présent», a déclaré à l’AFP un porte-parole des gardes-côtes.

Le ferry avait à son bord 476 personnes, passagers et membres d’équipage, dont 325 étudiants.

Le vice-ministre de la sécurité et des services publics, Lee Gyeong-Og, a indiqué en fin de matinée que les secours avaient récupéré 161 personnes, selon le dernier décompte.

«Le ferry est quasiment complètement submergé», a-t-il ajouté.

Des photos diffusées à la télévision montrent le ferry penché à un angle de 45 degrés, le nez dans l’eau, surplombé d’une nuée d’hélicoptères vrombissant. Une autre photo montre le ferry qui a pratiquement sombré, avec l’arrière comme seule partie visible.

Le bateau se rendait sur l’île de Jeju (sud) et a envoyé un signal de détresse à 09h00 locales. Des témoignages de passagers laissent entendre que le ferry a heurté le fond sous-marin.

«Nous avons entendu un grand bruit de choc et le bateau s’est arrêté», avait indiqué un passager à la chaîne de télévision YTN par téléphone, peu après l’accident. «Le navire tangue et nous devons nous agripper à quelque chose pour rester assis».

Le ferry assurait la liaison entre le port d’Incheon (ouest) et l’île touristique de Jeju (sud).

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