Une nouvelle lune de Pluton découverte

Encore une lune de découverte, elle était où avant? Pluton n’est pas une inconnue…….

Pluton et ses quatres lunes, observées par Hubble. M.SHOWALTER/SETI Inst./NASA/ ESA

 

Elle ne change rien au statut controversé de la planète naine…

Ils cherchaient des anneaux, ils ont décroché la lune. Mercredi, des astronomes de la Nasa ont présenté la dernière découverte d’Hubble: un 4e satellite orbitant autour de Pluton, temporairement baptisé P4.

L’objet est minuscule: entre 13 et 34 km de diamètre. Il vient s’ajouter à Charon (1.000 km), Nix et Hydra (moins de 100 km).

Pour autant, avoir des lunes ne suffit pas à faire de vous une planète: en 2006, lUnion astronomique internationale a déclassé Pluton de son statut de 9e planète du système solaire pour en faire une planète naine de la ceinture de Kuiper. La découverte de plusieurs autres corps d’une taille similaire, comme d’Eris, en 2005, ont notamment précipité le sort funeste de Pluton. Ce qui n’empêche pas des astronomes, notamment américains, de contester ce changement.

P.B.

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